¿Qué es el acero inoxidable? ¡La guía de aceros ABRAMS® se lo explica!

Los aceros inoxidables aleados pueden clasificarse en aceros inoxidables de baja y de alta aleación. Los aceros de alta aleación se reconocen por la X al principio de la nomenclatura química del acero, por ejemplo, X5CrNi18-10. En la industria, los aceros inoxidables se pueden utilizar de muchas maneras diferentes, por ejemplo, en forma de acero para herramientas, acero rápido, acero para rodamientos, acero para construcción, ingeniería y contenedores, acero resistente a los productos químicos, acero resistente al calor, acero para altas temperaturas y acero inoxidable. 

El acero inoxidable también se divide en aceros inoxidables aleados y no aleados en el código del acero:

  • Los aceros inoxidables no aleados tienen los grupos de acero n.º 10 – 18
  • Los aceros inoxidables aleados tienen los grupos de acero n.º 20 – 89


Los aceros inoxidables aleados pueden clasificarse en aceros inoxidables de baja y de alta aleación. Los aceros de alta aleación se reconocen por la X al principio de la nomenclatura química del acero, por ejemplo, X5CrNi18-10. En la industria, los aceros inoxidables se pueden utilizar de muchas maneras diferentes, por ejemplo, en forma de acero para herramientas, acero rápido, acero para rodamientos, acero para construcción, ingeniería y contenedores, acero resistente a los productos químicos, acero resistente al calor, acero para altas temperaturas y acero inoxidable. 

¿Cuál es la diferencia entre acero inoxidable y acero resistente a la corrosión?

El acero resistente a la corrosión (comúnmente y de aquí en adelante se denomina “acero inoxidable”) contiene un mínimo de 10,5 % de cromo y un máximo de 1,2 % de carbono. El acero se denomina resistente a la corrosión si el material tiene propiedades específicas de corrosión u oxidación. Si se añaden elementes de aleación como níquel, molibdeno y manganeso, la resistencia a la corrosión aumentará aún más.

¿A qué grupos pertenece el acero inoxidable?

Se distingue entre acero inoxidable austenítico, martensítico y ferrítico.

Los aceros austeníticos contienen siempre más de un 8 % de níquel, los llamados aceros al cromo-níquel. La combinación de cromo (mínimo de un 13,5 %) y níquel favorece la resistencia a la corrosión, así como la maquinabilidad  y las características mecánicas.

Con la adición de molibdeno, los llamados aceros CrNiMo aumentan considerablemente la resistencia a la corrosión y son resistentes a las picaduras en medios que contengan cloro y ácidos reductores. Se utilizan en medios agresivos como la industria química, en agua de mar clorada y también en la industria alimentaria. Los aceros inoxidables austeníticos no son magnetizables.

En este grupo de aceros inoxidables encontramos aceros como:


Los aceros martensíticos contienen entre un 12 y un 18 % de cromo y tienen un contenido de carbono del 0,1 al 1,2 %. Debido al alto contenido de carbono, estos aceros pueden alcanzar una gran dureza. Sin embargo, el contenido de carbono reduce la resistencia a la corrosión y son menos maleables y soldables.  

Con sus características especiales, los aceros inoxidables martensíticos se aproximan a las características mecánicas de los aceros técnicos y, además, ofrecen una resistencia a la corrosión de media a alta.

Los aceros martensíticos se dividen en cuatro subgrupos (parcialmente superpuestos):

1. Aceros Fe-Cr-C: fueron los primeros aceros martensíticos. Todavía hoy se utilizan ampliamente en ingeniería mecánica y en componentes sometidos a desgaste.

Por ejemplo:


2. Aceros que contienen Ni:
en estos aceros, el níquel sustituye a una parte del carbono. En comparación con el grupo anterior, tienen una mayor tenacidad, especialmente a bajas temperaturas. Su mayor contenido en cromo también les proporciona una mayor resistencia a la corrosión. Las adiciones de molibdeno mejoran aún más los aceros de los subgrupos 1 y 2.

Por ejemplo:


3. Aceros inoxidables de temple por precipitación:
representan la mejor combinación de resistencia y tenacidad.

4. Aceros resistentes a la fluencia: con un contenido de cromo de alrededor del 11 %, se diferencian de los aceros del subgrupo 1 por las adiciones de aleación de cobalto, niobio, vanadio y bismuto, que aumentan la resistencia a la fatiga y a las altas temperaturas (hasta 650 °C).

¿El acero inoxidable es resistente a la corrosión?

Un acero inoxidable resistente a la corrosión es un acero que tiene un grado especial de pureza y un contenido alto de aleación de cromo. Debido al contenido alto de cromo, de al menos un 10,5 %, en la superficie del “acero inoxidable” resistente a la corrosión se forma una capa protectora passiva de óxido de cromo. Gracias a esta pátina los de aceros son resistentes a la corrosión.

Aunque tal contenido de cromo no garantiza necesariamente una resistencia total a la oxidación, sí que evita las picaduras, que son técnicamente problemáticas. La adición de otros elementos de aleación, como níquel, molibdeno, manganeso y niobio, puede aumentar aún más la resistencia a la corrosión o mejorar las características mecánicas. El elemento de aleación níquel, en una proporción de al menos un 10 %, también hace que un acero resistente a la corrosión sea resistente a los ácidos.

¿Qué es el acero inoxidable V2A?

El término “V2A” proviene del alemán i significa “Versuchsschmelze 2 Austenit” (en español, 2.ª prueba de fundición de austenita) y se refiere a un grupo de aceros inoxidables que se utilizan con frecuencia en la industria y la construcción. Los aceros V2A contienen una elevada proporción de cromo y níquel; el contenido de cromo otorga  al acero resistencia a la corrosión, mientras que el de níquel contribuye a su resistencia y tenacidad.

Los aceros V2A son unos aceros inoxidables que se utiliza con frecuencia en la vida cotidiana, por ejemplo, en la construcción de barandillas, vehículos y fregaderos, y se emplean en las industrias de bebidas, farmacéutica y cosmética.

Por ejemplo:

  • 1.4301 – AISI 304 – X5CrNi18-10
  • 1.4305 – AISI 303 – X8CrNiS18-9

¿Qué es el acero inoxidable V4A?

El término “V4A” proviene del alemán i significa “Versuchsschmelze 4 Austenit” (4.ª prueba de fundición de austenita) y contiene una elevada proporción de cromo y níquel, así como molibdeno. La combinación de estos elementos de aleación otorga a estos “aceros inoxidables” una mayor resistencia a la corrosión y los hace especialmente resistentes a influencias como la humedad, el agua salada o las sustancias químicas. Gracias a su excelente resistencia a la corrosión, los aceros V4A es ideal para su uso en exteriores.

Por ejemplo:

Cuál es la diferencia entre los aceros inoxidables V2A y los V4A?

Los aceros inoxidables V2A y V4A difieren en sus elementos de aleación. Los elementos de aleación del grupo V2A son principalmente un 18 % de cromo y un 8 % de níquel. Normalmente el grupo V4A contiene un 16 % de cromo, un 10 % de níquel y un 2-3 % de molibdeno.

¿El acero inoxidable es magnetizable?

No todos los aceros inoxidables son magnetizables. Que un acero inoxidable sea magnetizable depende de su procesamiento y microestructura. Una microestructura austenítica no es magnetizable, mientras que una microestructura martensítica y ferrítica sí. En el caso de tener una estructura mixta ferrítica y austenítica, la proporción de ferrita determina si el acero es magnetizable o no.

Las aleaciones austeníticas tienen un contenido de níquel muy elevado, lo que garantiza que el material no sea magnético. Este grupo de aceros inoxidables representa aproximadamente el 70 % de todos los aceros inoxidables resistentes a la corrosión que se utilizan. Mediante el conformado, la microestructura puede modificarse de manera que se cree una cierta atracción magnética, con lo que una microestructura austenítica se transforma en una microestructura martensítica.

En cambio, los aceros inoxidables ferríticos tienen un alto contenido de cromo y un bajo contenido de carbono, esto hace que sean magnéticos.

Los aceros inoxidables martensíticos pueden magnetizarse debido a su microestructura y volverse, por ejemplo, aún más magnéticos una vez templados.

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