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¿Qué es el acero rápido? ¡La guía de aceros ABRAMS® se lo explica!

El acero rápido es un acero para herramientas de alta aleación que se utiliza para herramientas de corte como machos de roscar o fresas, así como herramientas, por ejemplo, sierras, herramientas de torneado o para conformado en frío. Las herramientas que se utilizan para taladrar y cortar acero y hierro deben ser capaces de soportar grandes cargas y, al mismo tiempo, trabajar con precisión y eficacia.

El acero rápido se caracteriza por la elevada resistencia a altas temperaturas, con temperaturas de mecanizado permanente de hasta 600 °C, por lo que se diferencia significativamente del acero para trabajar en frío, que puede utilizarse hasta 200 °C, y del acero para trabajar en caliente, con una temperatura de trabajo de 200 – 400 °C. Además de la resistencia a altas temperaturas, el acero rápido también se caracteriza por tener buena tenacidad, elevada resistencia al desgaste dureza en caliente (dureza al rojo vivo).

¿Por qué el acero rápido también se llama High Speed Steel (HSS)?

High speed steel en inglés significa acero de alta velocidad.

Esta denominación hace referencia a las velocidades de corte de tres a cuatro veces superiores que pueden alcanzarse con este acero en comparación con los aceros para herramientas convencionales, e incluso hasta 10 veces superiores con los aceros de baja aleación. Esta característica es posible gracias a los elementos de aleación añadidos al acero, como cromo, molibdeno, tungsteno, vanadio o cobalto, si el acero se expone a tensiones térmicas concretas.

El acero rápido puede contener hasta un 2,06 % de carbono y hasta un 30 % de elementos de aleación.

Otra forma de designar al acero rápido en español es:

  • Acero de alta velocidad

HS y HSS son sinónimos y las siglas más comunes para designar acero rápido de alta aleación. Ambas derivan del término inglés high speed steel.

El HSS-E se alea adicionalmente con cobalto y se utiliza para el mecanizado de materiales de gran resistencia y canales de corte largos en los que se produce un calentamiento muy fuerte.

El AHSS pertenece al grupo de aceros no aleados y se refiere a los aceros modernos no aleados de alta resistencia para trabajar en frío. El término AHSS significa Advanced High Strength Steel (en español, acero avanzado de alta resistencia).
Por tanto, los términos HSS y AHSS no están directamente relacionados.

HSS-PM significa acero rápido pulvimetalúrgico y se fabrica a partir de polvos de acero. Todos los componentes necesarios se funden en un horno de inducción y se atomizan sometiéndolos a un fuerte chorro de gas. Las gotas resultantes se solidifican en menos de un segundo y forman un polvo muy fino que se filtra y se vierte en una cápsula. La cápsula se sella al vacío y se somete a un prensado isostático en caliente (HIP). Debido a la temperatura de aprox. 1150 °C y a la alta presión, al cabo del tiempo se forma un bloque de acero sólido y 100 % denso.

La resistencia a la fractura del acero PM se debe a los carburos finos que están distribuidos uniformamente, a su gran pureza y a la homogeneidad optimizada, todas estas propiedades hacen que el acero rápido tenga una alta resistencia a la tracción / alta resistencia a la fluencia.

El acero rápido tine varias ventajas y desventajas:

Ventajas del acero rápido:

  • Dureza y resistencia al desgaste: el acero rápido es conocido por tener gran dureza y resistencia al desgaste. Como resultado, conserva su capacidad de corte y vida útil incluso a altas temperaturas y largos tiempos de mecanizado.
  • Altas velocidades de corte: debido a la elevada dureza que tiene, el acero rápido puede trabajar a altas velocidades de corte, lo que aumenta la productividad y la eficiencia en el mecanizado.
  • Buena resistencia al calor: el acero rápido puede soportar altas temperaturas sin comprometer la dureza y ni la resistencia. Esto lo hace adecuado para aplicaciones en las que la generación de calor puede ser un problema, por ejemplo, cuando se cortan metales.
  • Mecanizado preciso: el acero rápido permite un mecanizado preciso y exacto de las piezas gracias a la gran dureza y resistencia al desgaste que tiene.

Desventajas del acero rápido:

  • Disminución de la dureza a 600 °C: La dureza del acero rápido desciende rápidamente a partir de 600 °C aproximadamente. Por este motivo, los aceros rápidos no son adecuados para temperaturas de mecanizado más elevadas. En estos casos, se deben considerar materiales como los carburos o las cerámicas de corte.

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